吉米-威尔士:背后的梦想者

“我常说我是个木匠,不是建筑师。我的意思是我参与网站的建设,建立信息库。关于远景和未来的思考留给别人去做吧。反正我知道我想做什么,我就做。”

吉米威尔士到底想做什么?小学时,他曾花大量的时间阅读一本名叫《World Book》的百科全书。但他一定没有想到,自己未来的事业会对传统百科全的带来巨大冲击。自2001年“Wikiedia”英文版发行以来,人们看到的是翻倍的数字:中文自2002年10月24日成立到2011年2月6日,共用3027天完成343486条条目,平均每天增加113条。截止到2011年2月14日,英文维基网站共有3558042篇文章,总页数23219174页。已经编辑444561122条,有841980个上传的文件、13964207名注册用户,包括1776名管理员,使用253种世界各国语言,远比《大英百科》还丰富。

他所做的还不止这些,闽南语、粤语、文言文,还有吴语、闽东语、赣语等等,就连我国国内网站的语言都没这么全过!还有维基新闻、维基教科书等计划也上线;威尔士像个“多动症”患者,天生好动,闲不下来,但凡觉得无聊的事情,一定会主动放弃,而遇到自己痴迷的想法,他将一追到底。

8年级的时候,威尔士成了全家人的骄傲,他考入了拉尔夫中学——早期支持电脑实验室及将电脑应用到教学的一所大学预备学校,也是当地的名校,对于威尔士的家庭来说那里学费非常昂贵,但能考上该校是全家人最大的梦想。何况他的母亲、祖母都是小学老师,深知教育的重要性,坚持供他学习,让从小爱读书的他初次尝到成功的滋味。

威尔士在学习上从不用家长操心,他继而在奥本大学和阿拉巴马大学分别获得金融学士和硕士学位,后来又在印第安纳大学伯明顿主校区攻读财务学的博士课程,可惜在最后的时刻选择了放弃,没有完成论文,理由很简单——“无聊”。

随后的经历已经满布网络:威尔士在芝加哥谋到一个好职位,担任期货及期权交易员,6年的时间内,就已经赚得盆钵满,足够和妻子两人下半辈子生活。放着优越的日子不过,他又闲不住地开始创业。他没有任何宗教信仰,却是个理想主义者,说一不二,敢想就敢做,对得住自己的良心。只是再自信的人也有长吁短叹的时候,1996年,威尔士用赚来的钱成立了一家搜索网站Bomis,而该网站在2005年时出售色情照片并撰写“Bomis宝贝报告”——一个关于明星、模特和成人娱乐业的博客,他对“”的说法十分愤怒:“Bomis是男性导向的搜寻器若R级电影是色情,它就是色情;换句话说,不是,它不是。”尽管言辞坚定,但还是受到了不少影响,Bomis立刻获得“网络版《花花公子》”之称,他也渐渐淡出人们的视线,不再管理该网站。

如今还有几个网站不依靠广告挣钱?威尔士破天荒地给定了个传统——绝不商业化。威尔士带着走过十年光景,如今已经跻身全球五大受欢迎的网站之一,而且是最大的在线百科网站。曾经被人笑称为“乌合之众”的已经拥有上千万个条目,成为全球50%以上在线用户的信息来源,甚至有些条目成了学术研究的重要参考。

但凡有点经济头脑的人都知道,有如此大的用户群及影响力的网站势必成为广告投放商的香饽饽。威尔士却不愿苟同,请不要怀疑这位精通金融、财务的高材生,他十年的成长历程就可以让你心服口服。

“免费”、“全面”、“权威”、“全天”、“自由”是维基网站的关键词,没有使用和编辑的限制,24小时免费开放,这招惹了不少狂整天趴在网上,要为“人类知识宝库”作贡献。外人称他们是“维客”,而他们更喜欢称自己为“维基人”。威尔士拥有的不仅是几千名员工,而是上亿的忠实追捧者,单从这点,就让不少老板眼红。

十年前,当威尔士说出这四个字时,别人会用异样的眼光看他。现在他主动放弃更多的赚钱机会,而是将作为一种慈善机构经营。如果有热心人愿意捐助,网站上也会有捐助信息的引导。他认为只要自己的事业能够发展壮大,在某些页面上刊登广告就能带来大笔收入,但这些收入也会用来做公益事业,比如给非洲的学校提供书本等等。而且,现在的运营方式很好,有另外的“Wikia”网站有广告支持,以此带来利润。2010年12月,Wikia网站吸引了全球2100万独立访问者,页面访问量达到了27亿次,仅每月在美国的新增访问人数就有800万。

他就像孩子一样,只顾着自己的兴趣,从不考虑个人金钱利益。如果他在2003年不将所有知识产权和域名转到维基基金会名下,他可能早就是亿万富翁。

在创办之前,威尔士只到过加拿大、墨西哥两个国家。现在,他经常穿梭于世界的每个角落参加各种经济活动,成了典型的“空中飞人”。他个人的社交网络包括Bono、 Richard Branson、Al Gore和Jimmy Carter。

如果回忆创业之初,他更会感激第一任妻子,虽然他很少在公众场合谈及此事。在念书期间,威尔士也会到附近的杂货店打零工挣学费,他在工作时遇到了第一任妻子,是妻子让他建立Bomis网站,成为一名互联网创业者,而不是在芝加哥继续做期货交易员。

除了家庭,对于一个老板来说,优秀的员工是最大的财富。让威尔士最引以为豪的便是认识了拉里桑格,两人由对客观主义哲学的辩论开始直到成为朋友,并探讨出 “维基”概念,即允许第三方人员创建和编辑网页。今天,该网站已经名声大振,在2011年1月15日十周年之际,跻身全球受五大受欢迎网站之列,信息条目达到1700万条,每月有400万用户关注。

虽然已经隐退二线,威尔士却仍然活跃在各个新闻版面,这个全世界人民的免费百科全书关乎每个人对知识的自由获取。说到自由,威尔士曾称是“Free”的,而Free所指的不单单是免费,更是一种自由:没有用著作权来维护其权利,而是用自由使用许可证将其公开化,不管是商用还是非商用都能够进行复制、改编、转载。威尔士让真正的自由出现在互联网上,媒体对他的报道从未停歇,他却始终保持谦逊坦然的态度看待自己所做的一切。

“我只是个在互联网上打字的家伙。我会尽我全部能力去工作,就像是在英国一个君主立宪制国家,我也会保留自己的权利,并不断地自我批评。”

威尔士有过两次婚姻,与第二任妻子育有一女。现在他一个人住在佛罗里达,他的现任女友住在伦敦。平日里,他不过是穿着开领衬衫、不修边幅的男人,坐在酒店里端着水遥想更广泛的自由。

维客的形成说明了一个问题,有一群热爱信息自由的人找到了梦想平台,他们曾经做了一个统计,更多贡献来自于匿名用户,而非固定的已注册用户。而且在这个活跃的群体社区中,80%是男性。高校毕业生及教师占的比重最大,人们可以在这个平台中获得精彩内容,自由地编写、免费阅览和下载,是第一个真正做到“在知识面前,人人平等”的地方。

“我认为它已经被广泛使用,比任何传统的百科全书都更能得到学术界的认可。在学术论文中人们常常忘记引用《大英百科全书》,学生们也是。”

2004年,前大英百科全书主编迈克亨利公开嘲讽犹如“公共厕所”。认为它“看上去肮脏,用的时候要多加小心;就算看着干净,也是令人产生错误的安全感”。威尔士不以为然,因为他坚信多数维客是善意的,而且网站也会加强管理。不同版本的已经形成了不同的“维基圈”,英文维基网站的条目质量较为成熟,英文社区已经拥有1000多个页面巡查和修缮程序,被保护页面可在半分钟之内恢复;在2010年全年,DNA条目有1780人次参与修订,12月末更是创下单月143次的最高修订记录,让条目在一年的时间里增加了3倍。这样的修缮每天都在维基社区内发生着,“人多力量大”的优势充分体现出来,会有人不断地参与修订和交流。

“我想与维基解密划清界限,希望他们不要使用这个名字,他们并不是维基模式。不幸的是,他们最早出名的原因就是因为用了维基这个词。”

“我认为,敏感信息需要经过负责任的记者加以筛选才能公开。这比直接把所有信息都放到网上,然后导致部分人因此丧命要好得多。”

2010年“维基”成了关键词,阿桑奇带着维基解密大闹信息自由主义,这让威尔士伤透了脑筋,同是征求信息自由,同是依靠互联网吃饭的人,就这么莫名其妙地被联系到一起。他很想与之划清界限,并指责阿桑奇的做法会给更多人带来生命威胁。包括那些在阿富汗工作的民间团体的“好心人”,因为如果他们在泄密的文件中被提到,其生活就会受到影响。

发展小语种是威尔士目前最关心的问题,他希望全世界的每个角落都能畅通无阻地使用,让更多的人有机会获取丰富的知识。威尔士想告诉所有关心的人,会一如既往地提供更加广阔的视野并加强社区工作;他曾表示在未来的5至10年内,中文版的知识含量要上升至前5位。他希望更多的人参与进来,这是一份非常崇高而且有意思的事情,还可从中遇到与自己志同道合的朋友,在相互辩论中寻求真理。

1999年10月,价值1250美元的32卷本《大英百科全书》全部上网,供人们免费查询与下载。

2000年3月,推出线上百科全书计划,称为Nupedia(即的前身)